สิ้นสุด 64 ปีที่แสนโหยหา! เวลส์ ประกาศศักดาคว้าตั๋วลุยฟุตบอลโลก 2022

การรอคอยเป็นเรื่องที่แสนทรมานแต่ก็เป็นสิ่งที่หอมหวานเมื่อบรรลุเป้าหมายที่เฝ้ารอได้สำเร็จ เฉกเช่นทีมชาติเวลส์ ที่ตอนนี้พวกเขาสามารถสานฝันของพี่น้องร่วมชาติได้สำเร็จเมื่อทัพ “มังกรแดง” ตีตั๋วเข้าไปเล่นศึกฟุตบอลโลก 2022 ที่ประเทศกาตาร์ ได้แล้ว

เวลส์ เอาชนะ ยูเครน ซึ่งทุบ สกอตแลนด์ มาได้ 3-1 เมื่อช่วงกลางสัปดาห์ในเกมเพลย์ออฟรอบตัดเชือก โดยได้ประตูชัยจากลูกฟรีคิกของ แกเร็ธ เบล กัปตันทีมที่ อังเดร ยาร์โมเลนโก้ โขกสกัดผิดเหลี่ยมเข้าประตูตัวเอง

ความสำเร็จในแมตช์นี้ทำให้ เวลส์ คว้าโควตาเข้าไปเล่นในมหกรรมลูกหนังที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก ฉบับตะวันออกกลาง ช่วงปลายปีนี้ ที่สำคัญยังเป็นครั้งแรกในรอบ 64 ปีหรือนับตั้งแต่ปี 1958 ที่พวกเขาได้เข้ามาร่วมวงไพบูลย์ ทัวร์นาเมนต์นี้

โรเบิร์ต เพจ ผู้จัดการทีมชาติเวลส์ ยอมรับว่านี่คือสิ่งที่แฟนบอลเพื่อนร่วมชาติรอคอยมาเนิ่นนาน หลังจากที่พวกเขาไม่เคยได้สัมผัสรายการที่ยิ่งใหญ่แบบนี้เกินครึ่งศตวรรษเข้าไปแล้ว

สิ้นสุด 64 ปีที่แสนโหยหา! เวลส์ ประกาศศักดาคว้าตั๋วลุยฟุตบอลโลก 2022

"ผมภูมิใจกับนักเตะมาก ผมบอกตลอดเวลาว่าพวกเขาเยี่ยมแค่ไหน พวกเขาสมควรได้รับสิ่งนี้ สิ่งเดียวที่เราขาดหายไปคือ ฟุตบอลโลก และเราทำได้สำเร็จ มันเหลือเชื่อมาก"

"ผู้คนถามผมก่อนเกมว่าผมวิตกมั้ย ผมตื่นเต้นมากกว่าอะไรทั้งนั้นเพราะผมเชื่อมั่นในนักเตะชุดนี้ เมื่อคุณเห็นทีมซ้อม และเห็นสิ่งที่พวกเขาทำในการซ้อม คุณก็มั่นใจพวกเขา คุณเชื่อมั่นในทีมนี้" เพจ ระบุ

สิ้นสุด 64 ปีที่แสนโหยหา! เวลส์ ประกาศศักดาคว้าตั๋วลุยฟุตบอลโลก 2022

ขณะที่ เบล ซึ่งปัจจุบันไร้สังกัดหลังหมดสัญญากับ เรอัล มาดริด กลายเป็นฮีโร่ของชาติ เนื่องจากประตูโทนในเกมนี้มาจากการยิงฟรีคิกของเขา กล่าวว่า "มันเป็นผลลัพธ์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ฟุตบอล เวลส์ เราได้ไป ฟุตบอลโลก แล้ว!"

"มันเป็นทุกสิ่งทุกอย่าง มันเป็นความฝันของเรา เราทำงานเพื่อสิ่งนี้นับตั้งแต่ผมเข้ามาอยู่ในทีม มันยากมากที่จะบอกออกมาเป็นคำพูด มันเป็นสิ่งที่เราทำงานกันมาตลอดทั้งอาชีพ และเราทำเพื่อแฟนบอล เพื่อชาติ เพื่อตัวเราเอง และเพื่อครอบครัว"

"มันเป็นความสำเร็จที่น่าทึ่ง และมันเป็นความภาคภูมิใจที่จะอยู่กับเราตลอดไป มันมีความหมายอย่างมาก มันเป็นเหมือนจิ๊กซอว์ชิ้นสุดท้ายที่เราต้องการ และเราจะฉลองกันอย่างเต็มที่ในคืนนี้" อดีตแข้งสเปอร์ส และเซาธ์แฮมป์ตัน กล่าว

สำหรับ เวย์น เฮนเนสซีย์ ผู้รักษาประตูทีมชาติ เวลส์ เป็นหนึ่งในคีย์แมนสำคัญที่ทำให้ เวลส์ สร้างประวัติศาสตร์ในครั้งนี้ เมื่อเขาสร้างสถิติสุดยิ่งใหญ่ในเกม ฟุตบอลโลก รอบคัดเลือกโซนยุโรปหลังระเบิดความหนึบทำให้ "มังกรแดง" รอดจากการเสียประตูได้อย่างน่าเหลือเชื่อ

เกมที่ คาร์ดิฟฟ์ ซิตี้ สเตเดี้ยม ยูเครน ครองบอล 68% มีโอกาสส่องยิงรวม 22 ครั้ง และเข้ากรอบ 9 ครั้งซึ่งปรากฏว่า เฮนเนสซีย์ ปัดป้องได้ทั้งหมด 9 ครั้งซึ่งเป็นสถิติการเซฟที่สูงที่สุดของศึก ฟุตบอลโลก รอบคัดเลือกโซนยุโรป และทำให้เขาซิวตำแหน่ง แมน ออฟ เดอะ แมตช์ ไปครอบครองอย่างสมศักดิ์ศรี

สิ้นสุด 64 ปีที่แสนโหยหา! เวลส์ ประกาศศักดาคว้าตั๋วลุยฟุตบอลโลก 2022

นายด่านมากประสบการณ์ แสดงความเห็นว่า "มันน่าเหลือเชื่อมาก ทุกคนในสนามคืนนี้น่าทึ่งมาก มันเป็นเกมที่ดีที่สุดเท่าที่ผมเคยสวมชุด เวลส์ ผมตื่นเต้นมาก แกเร็ธ เบล มีความอันตรายจากลูกฟรีคิก เขามีความสามารถที่น่าทึ่งในด้านนี้ เราเป็นทีมเล็กๆ มันจึงเป็นเรื่องยอดเยี่ยมมากที่เราได้เข้ารอบ ฟุตบอลโลก"

ในส่วนของ คีฟเฟอร์ มัวร์ กองหน้าคนสำคัญของเวลส์ ยอมรับว่าตอนนี้ตนสำลักความสุขจนไม่สามารถเอ่ยออกมาเป็นคำพูดได้เลย "มันยากที่จะเอ่ยคำใดๆ ออกมา ผมแทบไม่อยากเชื่อนี่คือสิ่งที่ทุกๆ คนต้องภาคภูมิใจ"

"มันเป็นภารกิจสำคัยและเราต้องการไปเล่นฟุตบอลโลก มันมีความหมายในทุกๆ อย่าง เราทำงานหนักมาตลอดทุกปี และถ้าผมพูดเมื่อ 6 หรือ 7 ปีก่อนว่าผมจะไปเล่นในพรีเมียร์ลีก แล้วก็ไปเล่นฟุตบอลโลก ไม่มีใครเชื่อผมหรอก การมาอยู่ในจุดนี้เป็นเรื่องที่น่าอัศจรรย์จริงๆ" ดาวยิงบอร์นมัธ กล่าว

ด้าน เนโก วิลเลี่ยมส์ แบ็กขวาอนาคตไกล "หงส์แดง" ลิเวอร์พูล ซึ่งเป็นอีกหนึ่งนักเตะที่มีส่วนสำคัญในความสำเร็จของชาติบ้านเกิด ได้โพสต์ข้อความผ่านแพลตฟอร์มทวิตเตอร์ว่า "ตอนนี้ฝันเป็นจริงแล้ว เราได้ไปเล่นฟุตบอลโลก"

สิ้นสุด 64 ปีที่แสนโหยหา! เวลส์ ประกาศศักดาคว้าตั๋วลุยฟุตบอลโลก 2022

ที่น่าสนใจอย่างมากกับการที่ เวลส์ ได้ไปเล่นฟุตบอลโลก 2022 นั่นก็คือพวกเขาจะได้อยู่ในกลุ่ม บี ร่วมสายกับ สหรัฐ, อิหร่าน และ อังกฤษ โดยโปรแกรมมีดังนี้

เปิดฉากด้วยการดวลกับยอดทีมจากดินแดนลุงแซม (21 พ.ย.) จากนั้นก็ต้องปะทะกับหนึ่งในตัวแทนจากเอเชียนั่นก็คือ อิหร่าน (25 พ.ย.) ตบท้ายรอบแบ่งกลุ่มด้วยการวัดฝีเกือกกับบ้านพี่เมืองน้อง อังกฤษ (29 พ.ย.) ส่วนจะได้ไปต่อหรือจบแค่รอบแรก ต้องมารอดูผลงานกันอีกทีปลายปีนี้

ทอมเม้ง

สิ้นสุด 64 ปีที่แสนโหยหา! เวลส์ ประกาศศักดาคว้าตั๋วลุยฟุตบอลโลก 2022