เส้นทางที่เกือบเป็นหมัน! ย้อนตำนาน เวลส์ กับการได้เล่น ฟุตบอลโลก ครั้งแรก

ถือเป็นความสำเร็จที่ยอดเยี่ยมของขุนพลทีมชาติเวลส์ ซึ่งนำโดย แกเร็ธ เบล หลังจากล่าสุดพวกเขาชนะ ยูเครน 1-0 จนทำให้ได้ตั๋วเข้าไปเล่นศึก ฟุตบอลโลก 2022 รอบสุดท้าย ที่ประเทศกาตาร์จะเป็นเจ้าภาพในช่วงปลายปีนี้

ตลอดหน้าประวัติศาสตร์ของวงการลูกหนัง เวลส์ นี่นับเป็นเพียงครั้งที่ 2 เท่านั้นที่พวกเขาได้จะร่วมทำศึก ฟุตบอลโลก รอบสุดท้าย รวมถึงเป็นครั้งแรกในรอบ 64 ปีเลยทีเดียวที่ทัพ "มังกรแดง" จะได้ลงเล่นทัวร์นาเมนท์ดังกล่าว ซึ่งหนแรกที่พวกเขาได้ลงเล่น ฟุตบอลโลก รอบสุดท้าย มันก็เต็มไปด้วยเรื่องที่น่าสนใจพอตัว

เส้นทางที่เกือบเป็นหมัน! ย้อนตำนาน เวลส์ กับการได้เล่น ฟุตบอลโลก ครั้งแรก

ช่วงทศวรรษ 1950 ถือเป็นยุคทองของวงการฟุตบอล เวลส์ ก็ว่าได้ เพราะพวกเขาเต็มไปด้วยนักเตะฝีเท้าดีอย่าง ไอวอร์ ออลเชิร์ช, คลิฟฟ์ โจนส์, อัล์ฟ เชอร์วู้ด, แจ็ค เคลซี่ย์, เทรเวอร์ ฟอร์ด, รอนนี่ เบอร์เสส์, เทอร์รี่ เม็ดวิน และ จอห์น ชาร์ลส์ โดยรายของ เคลซี่ย์ ถึงขั้นเคยเล่นให้ อาร์เซน่อล เลย ส่วน ชาร์ลส์ ก็โด่งดังจนถึงขั้นได้เล่นให้กับทั้ง ลีดส์ และ ยูเวนตุส ในช่วงทศวรรษดังกล่าว

อย่างไรก็ตาม แม้ว่าจะมีนักเตะชั้นยอดขนาดนั้น แต่ว่า จิมมี่ เมอร์ฟี่ กุนซือของทีมชาติเวลส์ในตอนนั้นก็พาทีมทำผลงานได้น่าผิดหวังในศึก ฟุตบอลโลก 1958 รอบคัดเลือก โซนยุโรป หลังจากพวกเขาเป็นอันดับ 2 ของกลุ่ม 4 โดยแพ้ เช็คโกสโลวาเกีย 2 แต้ม ซึ่งสมัยนั้นจะเอาแค่แชมป์ของแต่ละกลุ่มเท่านั้นที่ได้เข้าไปเล่นในรอบสุดท้าย

เส้นทางที่เกือบเป็นหมัน! ย้อนตำนาน เวลส์ กับการได้เล่น ฟุตบอลโลก ครั้งแรก

ถึงกระนั้น ในอีกฟากหนึ่งของโลกกลับเกิดปัญหาขึ้นเมื่อทั้ง อียิปต์ และ ซูดาน ที่เดิมจะต้องเจอกับ อิสราเอล ในรอบคัดเลือกของโซน แอฟริกา/เอเชีย ปฏิเสธที่จะลงแข่งกับ อิสราเอล เนื่องจากตอนนั้นมันเกิดวิกฤตการณ์คลองสุเอซ หรือก็คือสงครามระหว่างอิสราเอลกับชาติในย่านอาหรับครั้งที่สอง ขณะที่ อินโดนีเซีย ก็ปฏิเสธที่จะเตะกับ อิสราเอล หากมันไม่ดวลกันในสนามที่เป็นกลาง

ด้วยความยุ่งยากที่เกิดขึ้น ทำให้สุดท้ายแล้วสหพันธ์ฟุตบอลนานาชาติ (ฟีฟ่า) ตัดสินใจให้ อิสราเอล เป็นแชมป์ของรอบคัดเลือกโซนนี้ไปเลย แต่ในขณะเดียวกันพวกเขาก็ไม่ต้องการให้มันมีทีมที่ได้เข้าสู่รอบสุดท้ายของศึก ฟุตบอลโลก ในสภาพที่ไม่เคยลงไปเตะแม้แต่วินาทีเดียวเหมือนกัน (ก่อนหน้าที่จะต้องดวลกับ อียิปต์, ซูดาน และ อินโดนีเซีย นั้น อิสราเอล เคยมีคิวต้องเจอกับ ตุรเกีย แต่ก็ไม่เกิดขึ้นเช่นกัน หลังจาก ตุรเคีย ปฏิเสธที่จะเล่นเอง) ทำให้ ฟีฟ่า ตัดสินใจให้ อิสราเอล มาดวลกับทีมใดทีมหนึ่งที่เป็นรองแชมป์กลุ่มในรอบคัดเลือกของโซนยุโรปแทน

วิธีเลือกคู่แข่งน่ะหรือ ? ง่ายจะต่ายไป นั่นคือการ "จับชื่อแบบสุ่ม" นั่นเอง แต่เดี๋ยวก่อน ตอนแรกชาติที่ถูกจบชื่อขึ้นมาไม่ใช่ เวลส์ แต่อย่างใด เพราะทีม นั้นได้แก่ เบลเยียม ทว่าปัญหาก็เกิดขึ้นอีกเมื่อ เบลเยียม ไม่ขอมีส่วนร่วมกับรายการนี้ ทำให้มันต้องมีการจับสลากกันอีกครั้ง และหนนี้ เวลส์ ก็คือผู้โชคดี

เส้นทางที่เกือบเป็นหมัน! ย้อนตำนาน เวลส์ กับการได้เล่น ฟุตบอลโลก ครั้งแรก

เมื่อได้รับโอกาสชิงตั๋วแบบพิเศษกับ อิสราเอล แล้วนั้น เวลส์ ก็ไม่ปล่อยให้โอกาสทองหลุดมือ พวกเขาเอาชนะได้ 2-0 ที่บ้านของ อิสราเอล ในนัดแรก ก่อนที่จะกลับมาชนะด้วยสกอร์เดียวกันที่เมืองคาร์ดิฟฟ์ในนัดสอง ทำให้ เวลส์ ได้ไปเล่น ฟุตบอลโลก 1958 รอบสุดท้าย ที่ประเทศสวีเดนเป็นเจ้าภาพ

ในการแข่งที่แดนไวกิ้ง เวลส์ ต้องอยู่ในกลุ่ม 3 ร่วมกับ สวีเดน ฮังการี และ เม็กซิโก ซึ่งลูกทีมของ เมอร์ฟี่ เก็บผลเสมอได้ทั้งหมด ไม่ว่าจะเป็นการเจ๊ากับ ฮังการี 1-1, แบ่งแต้มกับ เม็กซิโก ด้วยสกอร์เดียวกัน และการเสมอกับ สวีเดน 0-0 นั่นทำให้พวกเขามี 3 คะแนนเท่ากับ ฮังการี และสมัยนั้นเมื่อมีแต้มเท่ากันมันก็ต้องมาเตะเพลย์ออฟ เพื่อตัดสินทีมที่จะได้ไปต่อ

แม้ว่าในนัดเพลย์ออฟ ฮังการี จะขึ้นนำไปก่อนในนาทีที่ 33 จาก ลายอส ติชี่ แต่ เวลส์ ตีเสมอได้ในนาทีที่ 55 จาก ออลเชิร์ช ก่อนที่ เทเรนซ์ เม็ดวิน จะทำประตูชัยให้กับทีมในนาทีที่ 76 ทำให้ เวลส์ ผ่านเข้าสู่รอบก่อนรองชนะเลิศได้ตั้งแต่การเล่น ฟุตบอลโลก ครั้งแรก

เส้นทางที่เกือบเป็นหมัน! ย้อนตำนาน เวลส์ กับการได้เล่น ฟุตบอลโลก ครั้งแรก

ปัญหาก็คือคู่แข่งที่รอพวกเขาอยู่ได้แก่ บราซิล หนึ่งในตัวเต็งแชมป์ และท้ายที่สุดเส้นทางที่เคยโรยด้วยกลีบกุหลาบของ เวลส์ ก็ต้องจบลงที่รอบ 8 ทีมสุดท้าย จากการแพ้ "เซเลเซา" 0-1 โดยคนที่ทำประตูได้วันนั้นคือหนุ่มน้อยวัย 17 ปีที่มีชื่อว่า เปเล่

นั่นถือเป็นประตูแรกของ เปเล่ กับการเล่น ฟุตบอลโลก รอบสุดท้ายด้วย และทำให้เขากลายเป็นนักเตะอายุน้อยที่สุดที่ทำประตูในเกม ฟุตบอลโลก รอบสุดท้ายได้เช่นกัน ก่อนที่ บราซิล จะเดินหน้าต่อไปจนคว้าแชมป์ ฟุตบอลโลก ครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของพวกเขาไปครองได้สำเร็จ

เส้นทางที่เกือบเป็นหมัน! ย้อนตำนาน เวลส์ กับการได้เล่น ฟุตบอลโลก ครั้งแรก

ทั้งนี้ ในเวลาต่อมามีการทำหนังสือชื่อ When Pele Broke Our Hearts: Wales and the 1958 World Cup ขึ้นมา เพื่อเป็นการสดุดีถึงผลงานอันยอดเยี่ยมของ เวลส์ ในทัวร์นาเมนท์นั้น ซึ่งมันก็ขายดีเป็นเทน้ำเทท่าเลยทีเดียว

ตอนนี้ก็ต้องจับตาดูกันว่าในการเล่น ฟุตบอลโลก 2022 รอบสุดท้าย ที่ประเทศกาตาร์จะเป็นเจ้าภาพนั้น เหล่าขุนพลรุ่นหลานและเหลนของ เวลส์ จะทำผลงานได้เทียบเท่ากับชุดปี 1958 หรือดีกว่านั้นได้หรือไม่

– เด็กเกร็ดบอล –

เส้นทางที่เกือบเป็นหมัน! ย้อนตำนาน เวลส์ กับการได้เล่น ฟุตบอลโลก ครั้งแรก